Зеленый чай. Общая информация.

Происхождение и выращивание зеленого чая

Слово "чай", как название напитка из определенных заваренных листьев, возникло в Китае, причем на юге чай именовался "те", а на севере – "ча". Доказано, что в Китае чай (как черный, так и зеленый) употребляется уже пять тысяч лет. И самые первые страны, в которых начали выращивать чай - это Китай и Индия.

Зеленый чай. Общая информация. Выращивание. Церемония.Зеленый чай — это чай, который подвергается минимальному окислению, или ферментации (чай оказывается окислен на 3—12 %). Зеленый и черный чай делаются из одного и того же чайного куста, но вот обрабатываются они по-разному.
Таким образом, зеленый чай вырабатывается из того же самого сырья, что и черный, и способен сохранять свой цвет не только в сухом виде, но и в настое. Надо сказать, что у зеленого чая нет специфического чайного запаха и вкуса. Этот напиток имеет зеленый цвет с золотистым оттенком и тонкий аромат свежего сухого сена, цитрусовых и земляничного листа.
Словосочетание "зеленый чай" у большинства ассоциируется со многими азиатскими культурами - японской, южнокорейской, ближневосточной. В наше время зеленый чай стал более распространенным на западе, где всегда отдавалось предпочтение черному чаю. Надо отметить, что многие сорта зеленого чая были созданы именно в тех странах, где они выращивались, в связи с чем разные сорта зеленого чая могут весьма отличаться друг от друга - все зависит от того, в каких условиях они росли, каким образом собирался и обрабатывался урожай и т.д.
Как было сказано выше, родина зеленого чая - это Китай (его юго-западная часть), именно в этой области Китая отвар из зеленого чая был впервые применен Божественным Целителем - Шень-нуном. Надо сказать, что сначала (в XI веке до нашей эры) чайные листья и настои из них повсеместно применялись как лекарственные средства от той или иной болезни (а в пищу чай употреблялся как пряность, без предварительной обработки). Этими лекарственными средствами лечился весь народ: и члены императорской семьи, и простолюдины. В древнем своде законов китайского народа, который был написан около 3000 лет назад даже содержатся записи о чиновниках, на которых лежала ответственность за употребление и хранение чая при дворе Императора.  
Кроме того, зеленый чай использовался китайцами и в ритуальных целях. Так, вместе с человеческими останками археологи находили резные коробочки с зеленым чаем в гробницах правителей, которые были построены во II веке до нашей эры. Скорее всего, чай клался в могилы умерших в качестве драгоценного подношения богам.

Как напиток зеленый чай впервые стал употребляться в среде китайских ученых-интеллектуалов, а также поэтов и художников. Если судить по древним стихам, то эти люди черпали свое вдохновение именно в чае, который был их своеобразным помощником в философских раздумьях о создании мира.
Надо сказать, что способы чаепития стали искусством в Китае не сразу. Ежедневно употреблять зеленый чай стали лишь во время правления династии Тан (618-907), именно тогда возникла особая культура, в которую входило искусство выращивания зеленого чая, а также чайная церемония и своеобразная восточная философия.
Интересно, что в эпоху Тан алкоголь был запрещен официально. Спиртные напитки почти не производились, так как на их изготовления уходило слишком большое количество зерна. И в качестве альтернативы стали использовать зеленый чай - более дешевый стимулятор умственной активности. То время также знаменовалось расцветом буддизма. Монахи в храмах должны были медитировать часами, при этом они не ужинали. В связи с этим, во время вечерних молитв во всех монастырях монахам было позволено пить чай. Со временем зеленый чай стали приносить в качестве дара Будде, чести отведать этот божественный напиток удостаивались особо важные посетители храма. А в самих храмах, которые, как правило, находились в горах, где всегда было много солнца и дождя, стали выращивать чайные деревья. Кроме этого, зеленый чай использовался и в бартерных сделках с соседними странами - его меняли на лошадей или другой ценный товар в те времена. Именно в ту эпоху были открыты и десять основных свойств зеленого чая:
1. Чай является очень полезным для здоровья, он очищает человеческий организм, а также снимает усталость и головные боли.
2. Чай способствует отказу от алкоголя и способен нейтрализовать опьянение.
3. Чай, который подается с разными соусами и подливами, является довольно питательным продуктом, который хорошо утоляет голод.
4. Чай улучшает самочувствие во время летнего зноя.
5. Чай тонизирует, прогоняет сонливость, освежает.
6. Чай помогает человеку очистить свой дух и прогнать все тревоги и невзгоды прочь.
7. Чай помогает перевариванию жирной пищи, и это его свойство является весьма важным для этнических меньшинств Китая, которые употребляют в пищу молоко и мясо.
8. Чай может использоваться в качестве средства, помогающего вывести из организма ядовитые вещества.
9. Чай продлевает человеческую жизнь.
10. Чай способствует самопознанию.

В эпоху династии Сунн (960-1279) чаепитие распространилось очень широко и приобрело форму своеобразного ритуала. Так, состоятельные китайцы часто собирались вместе за чашечкой чая и не торопясь вели беседы. В тот же самый период появился листовой и порошковый зеленый чай (который используется и по сей день), а до этого момента чай изготавливался в виде прессованных брикетов, которые надо было размельчить и заварить перед употреблением.
Надо отметить, что китайцы очень большое значение придают запаху и вкусу блюд, по их мнению, блюда должны не только наполнять желудок, но и доставлять эстетическое удовольствие. Вот почему процесс чаепития с каждым разом все больше усовершенствовался и, как следствие, возникли целые чайные церемонии. Первый человек, который фактически создал чайную церемонию - это автор известного на весь мир "Канона чая" (первого в мире исследования культуры употребления чая и его свойств) Лу Юй.
В Японии зеленый чай появился благодаря буддийским монахам, которые ездили в Китай за знаниями. Согласно легенде, один из монахов посадил первое чайное растение в 748 году, а уже в 801-805 годах другой монах, также побывавший в Китае, уже начал выращивать первые плантации чая у подножия священной горы Хэйдзан.
Надо отметить, что в первое время напиток из зеленого чая был очень дорогим и позволить себе такую роскошь могли только сами монахи и высшая знать, которой показал пример японский император Сага (809-823).
В эпоху правления Камакуры (1185-1333) другой монах также привез из Китая чайный куст и начал распространять культуру чая, благодаря чему зеленый чай стал незаменимым атрибутом чайной церемонии - его не только пили во время ритуалов, но и преподносили Будде.
В XIII веке в Японии повсеместно распространяется способ обжаривания чая, а в XVI веке формируются традиции знаменитой чайной церемонии. Только в эпоху Мэйдзи производство чая стало автоматизированным, раньше же чай собирался, сортировался и обрабатывался вручную.

Из чего получают зеленый чай? Чайные листья, как правило, собираются на кустах - крупных кустарниках семейства чайных, которые вырастают в высоту до 1,5 м.
Согласно вышеупомянутому "Канону чая", чаеводы в первую очередь должны выбрать правильное, наиболее подходящее для высадки чайных деревьев место. А лучший чай в мире выращивается на склонах гор, на песчаных почвах. Чай второго сорта растет на черноземе, а вот чай самого низкого сорта - на суглинке. Надо отметить, что лучшим по качеству считается чай дикорастущий, а не тот, который выращен специально. Лучшими считаются чайные листья изумрудного цвета. В свою очередь листья, свернутые в трубочку, гораздо лучше, чем развернутые или заостренные чайные листья.
Важно, чтобы чайные листья собирались ногтями, а не пальцами: температура рук сборщика чая не должна влиять на качество сырья. Руки сборщика чая должны выполнять движения, напоминающие движения танцовщицы.
Что касается качества зеленого чая, то оно определяется по форме и мягкости почек - чем почки легче и мягче, тем лучше.
Надо сказать, что производство чая представляет собой довольно сложный технологический процесс. Как уже было замечено, зеленый чай отличается от остальных видов чая тем, что его листья и почки после сбора почти не поддаются ферментации, что позволяет зеленому чаю сохранить свой первозданный цвет, аромат и вкус. Когда листья зеленого чая проходят обработку при довольно высокой температуре, то они непрерывно перемешиваются. Благодаря этому полезные вещества, содержащиеся в зеленом чае - полифенолы, кахетины и остальные антиоксиданты - сохраняются в активном состоянии. Помимо этого, такая обработка зеленого чая позволяет ему сохранить все его целебные свойства, что делает зеленый чай самым полезным из всех чаев.
Таким образом, зеленый чай представляет собой изысканный и популярный напиток. Это растение сегодня выращивается более чем в 20 странах, и не только Азии, но и Африки, и Южной Америки. Великолепные вкусовые качества и положительное воздействие зеленого чая на состояние здоровья сделали его одним из самых популярных напитков на всех континентах.

Дополнительная информация

Яндекс.Метрика